Charles d'Hooghvorst

L'Illustre Laveuse de vaisselle (La Ilustre Fregona)

La " Ilustre Fregona " ou L'Illustre laveuse de Vaisselle est une nouvelle de Cervantes, qui fait partie du recueil des Nouvelles Exemplaires publiés pour la première fois en 1613.

Qui est donc cette belle Costanza qui réside dans une au­berge de Tolède et dont le jeune Thomas, fils de noble famille de Burgos, en quête d'aventures, devient éperdument amou­reux. Sans « apparemment » savoir qu'elle est de haute naissance ?

Cervantes termine son récit en disant :

L'histoire de l'Illustre Laveuse de vaisselle fournit aux poètes du Tage doré une oc­casion d'exercer leurs plumes à solenniser et à célébrer la beauté sans pair de Costanza.

Le Tage est dit doré, car comme le Pactole, ses eaux charrient des pépites d'or. Le Tage c'est le fleuve divin qui fait couler l'or cé­leste, léger comme la plume des poètes. Qui la pèsera en la terre des hommes ? T'éveilleras-tu enfin, Thomas Pierre ? Oh ! Costanza, Sainte Humaine Nature, Siège du Pur Amour ! en toi est le secret de la Gnose, objet de toute révélation.